キタガワのブログ

島根県在住。文筆。rockinon.com外部ライター等。

【ライブレポート】milet『ONLINE LIVE “eyes” 2020』

こんばんは、キタガワです。

 

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思えばコロナ禍以後多くのオンラインライブを目にする機会こそあれど、これほど本人の口から感謝の言葉が放たれたオンラインライブは少なくとも自分は見たことがない。全国ツアーの度重なる中止の果てに行われた、自身約11ヶ月ぶりとなったミレイ初のオンラインライブ。それは未曾有のコロナ禍にありながらも実直に活動を続け、今や年末に放送される音楽の祭典・紅白歌合戦初出場の切符を手にするに至ったミレイの、ファンからの有り余る愛に彩られた極上の祝祭だった。


開演時刻になると、アーティスト写真を大写しにした待機画面が暗転し、ライブ会場の映像へとシフト。高音楽器の音色が幾重にも連なる壮大なクラシックSEをバックに、無数のライトがステージを彩る幻想的な照明に招かれるようにゆっくりとステージ中央へと歩み出たのは、ライブの主人公たるミレイその人である。ミレイはサポートメンバーの面々に視線を合わせた後に暫し呼吸を整えると、瞬間、清らかな歌声がSEを切り裂いて響き渡る。記念すべきオープナーは、先日リリースされたニューEP『Who I Am』から“One Touch”である。

 


milet「One Touch」MUSIC VIDEO (花王「フレア フレグランス」CMソング・6th EP『Who I Am』now on sale!)


“One Touch”は現在放映中の花王の新商品『フレア フレグランス』CMソングとしても知られるポップナンバー。そのアッパーなサウンドに呼応するように、目が覚めるような真っ赤なドレスに身を包んだミレイはサビ部分では全身を使っての高らかな歌唱、また全体の音数がぐっと減るメロ部分では軸を固定しての細部まで注力した歌唱で魅了。ラストの《時を止めて》の一幕では掌を前に突き出して静止のアクションを試みるなど、シンガーとしての存在感も十分だ。その表情は常時笑顔に包まれていて、愛するファンへ楽曲を届けることが出来ている喜びを爆発させるようにも見えた。


タイトルにも表れている通り、今回のライブはファーストフルアルバム『eyes』の楽曲を軸に組み上げられていて、結果新型コロナウイルスの影響により中止に追い込まれたふたつの全国ツアーのある種のリベンジマッチとして、また現時点でのミレイにおける、言わば集大成的な『eyes』の魅力をライブという最大の形で見せ付ける一夜となった。サポートメンバーとしてミレイの脇を固めるのは野村陽一郎(Gt)、Kota Hashimoto(B)、TomoLow(Key)、Lauren Kaori(Cho)、河村吉宏(Dr)ら総勢5名のメンバーで、重厚なアンサンブルでサウンド面を構築。そして驚くべきはやはりミレイの歌声で、多種多様な音像にも埋もれないどころか、歌声がその都度一切の遮蔽物なしにダイレクトに聴き手に届く、ボーカリストとしての地力を遺憾無く発揮。


その後は厳かな音像に満ちた“Waterfall”、ファルセットを駆使し爽やかな彩りを見せた“STAY”、ミステリアスな雰囲気を帯びた“Who I Am”といった『eyes』収録の楽曲を立て続けに投下し、千変万化な魅力を実直に届けていく。曲と曲との間には少しばかりの沈黙が落とされる場面も存在したけれども、そうしたしんとした状況をも追い風とする不可視のエネルギーが今回のライブには宿っていて、内なる興奮は一瞬も途切れることはない。

 


milet「inside you」MUSIC VIDEO(先行配信中!竹内結子主演・フジテレビ系ドラマ『スキャンダル専門弁護士 QUEEN』OPテーマ)


中でも熱量が一段階引き上げられる契機となったのは、ミレイの名をお茶の間に広く知らしめたキラーチューン“inside you”。TomoLowのキーボードとPCの打ち込みが織り成すサウンドからしっとりと幕を開けた“‘inside you”は、楽器隊がひとり、またひとりと加わるにつれて徐々に熱を帯びていく。そしてTomoLow操るキーボードとミレイの二人三脚でのアプローチからミレイをピンスポが照らした直後、目映い光がステージ全体を支配したラスサビは極めて高い臨場感でもって鼓膜を掌握。思わず手元の再生媒体の音量を一段階増してしまう程の圧倒的な迫力で、早くもライブのハイライト的瞬間として網膜に焼き付いた。


“Who I Am”が美しくその音を緩めると、メンバーから少し遅れてステージを降り、場所を移したミレイ。後のMCでは来年の1月下旬に行われる新たな単独公演『milet special acoustic live 2021』の開催が発表されたが、次なる試みはそのプレイベントとも言えるアコースティック編成。メンバー全員がぐるりと円になってのしっとり聴かせる形で、全6曲をゆるりと響かせていく。


アコースティック編成のライブというと、一般的にはギター+ボーカル、ないしはキーボード+ボーカルの楽曲展開が多く、ともすれば若干の地味な印象を抱いてしまう可能性も否定できないが、今回のアコースティックでは野村がエレキギターをアコギに代えた以外は先程のバンドモードと然程変わりがなく、あくまで音圧をある程度維持しつつ音の変化を楽しむアレンジで進行。それでいて“The Love We've Made”から“Fine Line”、“Imaginary Love”から“Again and Again”、“Tell me”から“Prover”など比較的BPMの遅い楽曲を経てミドルテンポ楽曲へとシームレスに繋げるという何かしらのミックススタイルを取る姿勢でもって、決して冗長にならない音楽空間を形成。


アコースティック演奏が終わると、その後はMCへと移行。ミレイは一頻り今回のライブの感想とファンへの感謝の思いを述べると、次第にトークテーマは先日リリースされたニューEP『Who I Am』へと。そこではEPから“Who I Am”と“The Hardest”の2曲が木曜ドラマ『七人の秘書』のダブル主題歌に抜擢されたこと、自身もドラマを毎週楽しみながら鑑賞しているとの近況報告が告げられると、更なる嬉しい報告として来年に行われる有観客ライブ『milet special acoustic live 2021』の情報を解禁。来たるファンへの久方ぶりの再開に胸踊るミレイであるが、直後には「……っていうと何か終わりな感じがするけど、全然終わりません!まだまだ歌いますので一緒に楽しんでくださいね!」とにこやかに語ると、アコースティックの会場から再びバンド編成のステージへと戻っていく。

 


milet「Grab the air」(花王「フレア フレグランス」CMソング) Produced by Kamikaze Boy (MAN WITH A MISSION)


もはや言うまでもなく、今回のライブは基本的にミレイのボーカルを際立たせる作りになっていることから、美麗なVJや映像表現はほとんど行われない、ある意味ではスタンダードな展開だった。けれどもその中で唯一、視覚的効果と共に演奏を行った楽曲があった。それこそが“Grab the air”……。ミレイによる前向きな決意を込めた1曲である。イントロと共に都市部のビル群が夜景をバックに投影され、その夜景を僅かに透き通る形で現在のライブ映像が流れた“Grab the air”。冒頭こそ直立で歌唱を試みていたミレイだが、サビ部分ではマイクスタンドに固定されていたマイクを取り、ステージ前方へと躍り出てのパワフルな歌唱で揺るぎない信頼感情を言霊として届けていく。その姿はMVを彷彿とさせる大空を飛翔する様を表現しているようでもあり、おそらく令和の新時代において注目を浴びた女性シンガーのひとりであるところのミレイの、更なる飛躍を確信する瞬間でもあった。ラストは画面の向こうのファンに向け《With you(あなたと一緒に)》と手を差し伸べる形で終えると、間髪入れずに全英詞のスローナンバー“Dome”、少ない音数で魅せる“The Hardest”と続いていく。


長いようで短く思えたライブも、いよいよクライマックス。“The Hardest”後に行われたこの日最も長尺となったMCの終盤、画面越しのファンへ「長い時間待っていてくださった皆さん、たくさんいらっしゃると思いますけれども、改めてこうして配信ライブという形で皆さんとお会いできて本当に嬉しいです」と思いの丈を語ったミレイ。その言葉の端々はわずかに震えており、今にも溢れ出てしまいかねない涙を必死に堪えていることは、誰の目を見ても明らかだった。

 


milet「You & I」MUSIC VIDEO(花王「フレア フレグランス &SPORTS」CMソング)


そして「それでは最後まで盛り上がっていくよみんな!画面だろうが関係ないからね。歌って踊ってください。“You & I”!」と叫んで鳴らされた最後の楽曲は“You & I”。“You & I”は直訳すると『私とあなた』。この楽曲における《最後の一瞬はあなたと二人で》、《ただ あなたといたいから》と楽曲内で繰り返し歌われる『あなた』の正体は最後まで不明のまま、楽曲は幕を閉じる。しかしながらこの瞬間に歌われた“You & I”における対象としてほぼ十中八九、ミレイの視線の先には画面越しに自身を見詰める愛するファンの姿が思い浮かんでいたのだろう。楽曲が2番に差し掛かった辺りでは再び万感の思いが込み上げたのか、幾度も歌声が震え、声が出なくなる場面も。それでも気丈に前方を見据え、身を翻し、つとめて明るく振る舞い続けたミレイ。最後はステージ中央でくるくると回るミレイが全体の統率を執っての全員のジャンプで、大団円を迎えた。


ライブ終了後、ミレイは自身のツイッターアカウントにて「観てくれて、いや来てくれて本当にありがとう!ちゃんと、しっかりみんなが見えました」と自身の思いを寄せた。タイアップソングを含めたEPを数多く制作し、音楽番組への度重なる出演したこの1年間は特にリリース的にもメディア露出的にもミレイが大きな飛躍を遂げた運命的な年となったが、やはり何よりミレイ自身がファンの力があってこその今を重々理解しているからこそ、ここまで純度100%の感謝の念を届けることが出来たのではと信じて疑わないし、だからこそ嬉しさを湛えた涙が瞳を濡らしたようにも思う。


フルアルバムのリリースも多数のEPも紅白歌合戦も、ひとつの通過点に過ぎない。ミレイを愛するファン、そしてファンを愛するミレイとの親愛が続く限り、きっと天井知らずの躍進へと導いてくれるはずだ。そう。此度の様々な思いが交錯した万感たる『ONLINE LIVE “eyes” 2020』は、ミレイによるあまりに幸福かつ双方向的な第二章への布石だったのだ。


【milet『ONLINE LIVE “eyes” 2020』 セットリスト】
One Touch
Waterfall
inside you
STAY
Who I Am
The Love We’ve Made(Acoustic)
Fine Line(Acoustic)
Imaginary Love(Acoustic)
Again and Again(Acoustic)
Tell me(Acoustic)
Prover
us
Grab the air
Dome
The Hardest
You & I